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Cinq minutes avec ... Kay Rathschlag, fondateur de Wearable Life Science, Nuremberg

L'économie bavaroise est vivante – ce sont surtout les personnes qui travaillent et vivent ici, qui y contribuent. Dans notre rubrique « 5 minutes avec … », nous présentons tous les mois une personnalité intéressante de l'économie et de la recherche. Ce mois-ci, nous nous sommes entretenus avec Kay Rathschlag, un des fondateurs de Wearable Life Science. La startup a récemment inventé l'entraînement musculaire par impulsion électrique et propose une tenue de sport active électronique ANTELOPE®.

Kay Rathschlag (Gründer) und Philipp G. Schwarz (Gründer und Geschäftsführer WLS) mit den beiden ISPO Awards
Kay Rathschlag (Gründer) und Philipp G. Schwarz (Gründer und Geschäftsführer WLS) mit den beiden ISPO Awards

WLS a été créée au mois de mars 2014 et a déjà été récompensée par plusieurs prix. Il semblerait que ce soit un départ réussi sur le marché !


Les trois récompenses ont représenté et représentent encore quelque chose de géant pour nous. Surtout qu'elles ont des significations différentes. La remise du prix des créateurs Weconomy de la Wissensfabrik et du quotidien économique allemand nous permettrait, par exemple, de présenter ANTELOPE® aux principaux directeurs allemands pendant un week-end en réseau – dont le directeur du conseil d'administration de BASF, Jürgen Hambrecht ou Roland Berger, directeur du conseil d'administration chez Burkhard Schwenker. Cette opportunité ne se présente pas tous les jours. Et nous avons aussi su convaincre le jury spécialisé de l'ISPO BRANDNEW Award. Ainsi, nous avons pu avoir une très bonne estimation de ce que les experts retiennent de nos idées. La remise du prix « ISPO Public Choice Award » montra encore une fois que nous sommes bien accueillis par le public.


L'idée centrale est une combinaison couvrant tout le corps avec des électrodes intégrées : En quoi consiste précisément cette innovation ? 

En principe, ANTELOPE® est un développement avancé de la stimulation musculaire électrique (EMS). Cela représente un entraînement de tout le corps extrêmement rapide et très efficace et provient de la physiothérapie, mais est de plus en plus utilisé dans le domaine de la qualité de vie et du sport de haut niveau. Cependant, les systèmes existants jusqu'à présent, sont extrêmement chers et ne peuvent être utilisés qu'en position fixe car le sportif est relié à l'unité de commande par des câbles. Nous avons développé l'EMS (électrostimulation musculaire) et entrons dans une nouvelle ère du domaine de l'entraînement. Pour la première fois, nous avons réussi à intégrer des électrodes textiles dans un vêtement de compression de grande qualité qui ne se différencie des tenues fonctionnelles conventionnelles ni par la sensation au toucher ni par son aspect. Les stimulations sont déclenchées par une unité électronique grande comme un smartphone - l'ANTELOPE® Booster. Celui-ci est placé latéralement sur le corps. Le système est commandé par une appli. sur smartphone ou tablette.


Quelle est la nouveauté essentielle du produit - et de quoi l'utilisateur bénéficie-t-il ?

Nous pouvons concevoir chaque entraînement de manière plus efficace. Avec une combinaison qui a l'aspect de toute autre tenue de sport normale, nous sortons l'EMS de l'atelier et l'amenons dans la nature - l'endroit d'entraînement ne joue plus aucun rôle. Grâce à sa liberté de mouvement illimitée, l'ANTELOPE® peut être intégré à chaque mode d'entraînement dans tous les types de sport. Ainsi, on réalise une plus grande augmentation des performances en moins de temps – et ce, à seulement un dixième du coût d'un appareil d'EMS traditionnel.


Comment voyez-vous l'évolution des technologies et des applications sur le principe, dans le domaine des vêtements portables au cours des prochaines années ? 


Les objets portables ne s'imposent pas seulement dans le domaine du sport. Même la santé publique représente un marché gigantesque. Mais, regardez l'histoire de l'Humanité : depuis des milliers d'années, l'homme est habitué à courir, sauter, se battre. Dans la société actuelle, beaucoup de personnes ont du mal à faire régulièrement du sport en dépit de leur capacité sportive. Grâce à notre technologie, nous n'aidons pas seulement les sportifs à s'entraîner activement, mais combattons aussi les maux de la société tels que le surpoids, l'arthrose ou les maux de dos – ainsi, tout le monde (peu importe que l'on soit âgé ou jeune, sportif ou non sportif, gros ou mince) peut profiter d'un entraînement grâce à notre tenue de sport active. Mais, généralement, l'évolution dans le domaine des choses portables en est à ses premiers pas. Jusqu'à présent, on analyse les données des appareils de suivi ou on soutient activement le sportif. A l'avenir, les textiles deviendront plus intelligents. Une de nos ambitions est de combiner ces applications de telle manière que par exemple, l'électrostimulation musculaire soit automatiquement commandée surtout exactement et par des données saisies au préalable.


De quelle aide a bénéficié votre entreprise jusqu'à présent, comment en êtes vous arrivé à choisir Nuremberg comme site et quelles sont les prochaines étapes prévues pour le développement ?

Un de nos fondateurs est originaire de Nuremberg, c'est de là que vient notre décision. De plus, la Bavière présente des conditions extrêmement favorables aux startups. Outre le financement par des fonds propres et les business angels, nous avons été encouragés par l'état de Bavière, par exemple, grâce à un coupon d'investissement. A l'avenir, nous allons nous pencher un peu plus intensément sur l'étude de l'effet de l'EMS. Les études seront menées par le GLUCE (Global Understanding Center of Electronic muscle stimulation). Outre la chaîne d'ateliers d'EMS FAST FORMS et les autres experts, nous sommes les membres fondateurs de ce groupe d'intérêts encore très jeune. Nous y sommes représentés par notre cofondateur, Philipp G. Schwarz.


Dites-nous encore quels sont vos endroits préférés personnels de Nuremberg et sa région ?

A Nuremberg, j'aime particulièrement la vieille ville et la région autour du marché, ainsi que le château fort. Et on passe aussi un bon moment au lac de Rothsee se trouvant à proximité.