5 minutes avec … Pierre (Yasushi) Uchino, vice-président de ZENRIN EUROPE GmbH

Zenrin Co., Ltd est une entreprise japonaise originaire de Kita-Kyshu, dans la préfecture de Fukuoka, qui compte près de 3 000 employés à son actif. Zenrin est spécialisée dans la fabrication de cartes pour les quartiers résidentiels et pour les appareils de navigation automobile. L’entreprise peut se targuer d’avoir une longue expérience et célèbre cette année son 70ème anniversaire.

Zenrin est présente dans le nord de l’Allemagne depuis les années 1990. Mais après 20 ans, l’entreprise a tourné le dos au Land de Rhénanie pour s’installer au bord de l’Isar, dans la ville de Munich. Quels ont été ses motifs ? Quels avantages la Bavière offre-t-elle ? En quête de réponses, nous avons pris le chemin en direction des Highlight Towers au nord de Munich où se trouve le siège européen de Zenrin ; à proximité directe de Fujitsu et d’IBM Watson.

Au rez-de-chaussée, nous avons été très aimablement accueillis par Monsieur Pierre (Yasushi) Uchino, le vice-président de ZENRIN EUROPE GmbH. Après s’être salués cordialement, nous avons été conduits directement jusqu’à l’ascenseur. Tout en haut, aux étages supérieurs des Highlight Towers, nous voilà arrivés dans les locaux de Zenrin. Le bureau de Monsieur Uchino est orienté directement vers la fenêtre. De tout en haut, on se rend compte à quel point la ville de Munich est verte malgré ses plus d’un million d’habitants.


Parlez-nous un peu de votre entreprise.

Cette année, nous célébrons notre 70ème anniversaire. Nous sommes spécialisés dans la fabrication de cartes pour les appareils de navigation automobile des équipementiers pour les marchés japonais, indien et européen. À Munich, nous développons avec BMW des cartes pour ses véhicules vendus sur le marché japonais. Notre credo est :「物売りから、事売り – monouri kara kotouri」« Vente de produits destinés à la vente d’expériences », autrement dit nous proposons également des contenus utiles pour les clients depuis un grand nombre d’informations issues de notre base de données de cartes. Par exemple, l’information requise pour un véhicule autonome doit être bien plus précise que pour un système de navigation automobile conventionnel.

Nous proposons également des systèmes d’avertissement pour Bosch et d’autres constructeurs de systèmes allemands. Les routes japonaises sont très étroites par rapport à l’Europe. Les constructeurs allemands ont du mal à s’imaginer les rues complexes du Japon. À ce niveau, la proximité avec nos partenaires allemands est très utile pour leur expliquer les particularités des routes japonaises.  

Pourquoi avez-vous choisi Munich / la Bavière comme site d’implantation ?

Zenrin Europe possédait une agence à Düsseldorf de 1997 à 2017. Néanmoins, le secteur automobile dans cette région n’est pas aussi bien positionné qu’en Bavière, en particulier à Munich avec BMW.
Ici à Munich, nous pouvons communiquer plus rapidement et plus facilement avec nos partenaires, et il est donc possible de discuter de choses privées comme le ski ou la Fête de la bière par exemple. Cette proximité avec nos clients est très importante.

Par ailleurs, Daimler et Audi, qui ont respectivement leur siège à Stuttgart et à Ingolstadt, sont accessibles en peu de temps. Et le contact direct avec les constructeurs automobiles allemands et bavarois est aussi bénéfique, étant donné que 90 % des voitures immatriculées au Japon proviennent d’Allemagne ; en particulier les modèles de BMW, Mercedes Benz, VW et Audi.

Quel a été le principal argument en faveur du Highlight Office ?

Nous voulions un bureau où nous pourrions recevoir les clients pour une réunion. Au début, Zenrin Europe avait un bureau provisoire à Unterföhring, mais la ville n’était pas assez connue, de sorte que l’avantage d’être à proximité des clients en Bavière n’a pas vraiment été perçu par les clients. Voilà pourquoi nous avons visité plusieurs bâtiments administratifs dans l’agglomération de Munich avec l’aide d’Invest in Bavaria et finalement opté pour le Design Office des Highlight Towers à Munich. Le bâtiment est l’un des bureaux les plus connus à Munich, y compris sa vue spectaculaire sur la ville. Et cela motive bien sûr nos employés au quotidien.


Les Highlight Towers sont un bureau imposant abritant de belles salles de conférence et donc idéal pour inviter des clients. Cela facilite grandement la collaboration avec nos partenaires et nos clients.

Avez-vous rencontré des problèmes avec la « culture du travail bavaroise » au début ? Quelles spécificités bavaroises vous ont le plus étonné ?

Nous n’avons eu aucun problème avec la « culture du travail bavaroise ». Ce que j’ai trouvé très intéressant, c’est que les Allemands, après de violentes discussions sur le plan professionnel, font comme si rien ne s’était passé : dès que le travail est fini, ils se comportent normalement et amicalement et ne sont pas rancuniers. Ceci serait impensable au Japon !

Ce qui me plaît aussi, c’est que l’on ne parle pas du travail mais du ski quand on mange ensemble, et les gens sont très aimables les uns envers les autres. J’admire la capacité des Allemands à se connecter et se déconnecter du travail. C’est quelque chose qui n’existe pas au Japon. On est toujours en mode de travail en quelque sorte.

Ce qui est bien aussi, c’est que les gens profitent pleinement de leur vie du matin au soir. Je vois souvent des gens dans l’Englischer Garten passer leur journée tranquillement et boire de la bière.

Comment avez-vous découvert Invest in Bavaria ?

Nous avons découvert Invest in Bavaria par le biais de notre contact chez MUFG Bank, Ltd. Il nous avait informés qu’Invest in Bavaria apportait de l’aide aux entreprises pour s’installer dans la région et pour développer un site existant. Il ne nous a fallu pas très longtemps pour contacter Invest in Bavaria.

Notre aide vous a-t-elle été utile ?

Tout à fait ! Votre aide nous a été très utile. En plus de l’implantation à proprement dit, nous apprécions d’être restés en contact. En particulier dans le cadre des différents événements, comme la réception du Nouvel An au Neues Rathaus sur la Marienplatz. C’est une opportunité formidable de discuter avec d’autres entreprises japonaises. Par ailleurs, il est bon pour nous de savoir que nous pouvons toujours nous tourner vers Invest in Bavaria si nous avons la moindre question. 

Quels sont vos lieux préférés en Bavière ?

Mon lieu préféré en été est le Hirschgarten. Les adultes peuvent y passer une bonne journée dans le Biergarten pendant que les enfants donnent à manger aux moutons et s’amusent dehors. En hiver, Garmisch-Partenkirchen est l’endroit que je préfère. La ville se trouve à une heure et demie de Munich et on peut faire du ski sur la Zugspitze. J’ai beaucoup aimé aussi que les enfants puissent aller faire du ski en hiver avec une école de ski. Avoir un bureau à Munich est vraiment un avantage géographique en termes de loisirs. Un de mes autres lieux préférés est Rothenburg ob der Tauber : c’est une ville historique magnifique avec des bâtiments ancestraux. Et il y aussi le château de Neuschwanstein. Il est aussi magnifique, mais il y a trop de touristes là-bas !

Avez-vous des conseils à donner aux entreprises qui aimeraient s’installer en Europe, qui s’intéressent au marché européen ?

En transférant notre siège européen à Munich / en Bavière, nous avons pris la bonne décision ; aussi en raison de la proximité avec les clients. Nous constatons que les rapports avec nos clients se sont beaucoup intensifiés depuis que nous sommes en Bavière. Grâce à notre présence sur place, nous avons développé un sentiment de cohésion avec nos clients. C’est un avantage de taille ! Ici, on apprend des choses dont on aurait probablement pas eu vent si l’on était au Japon ou à Düsseldorf.  Il s’agit, par exemple, de l’Industrie 4.0 ou d’autres développements économiques ainsi que des tendances importantes.

Zenrin Europe possédait une agence à Düsseldorf de 1993 à 2017. Néanmoins, le secteur automobile dans cette région n’est pas aussi bien positionné qu’en Bavière, en particulier à Munich avec BMW.

Ici à Munich, nous pouvons communiquer plus rapidement et plus facilement avec nos partenaires, et il est donc possible de discuter de choses privées comme le ski ou la Fête de la bière par exemple. Cette proximité avec nos clients est très importante

Monsieur Uchino, merci beaucoup pour cette interview ! Nous vous souhaitons bonne continuation !

Zenrin Europe GmbH

En Bavière depuis:

2017

Type d'activité en Bavière:

développement, production et marketing

Secteur:

solutions de navigation et de mapping

Siège:

Munich